x

De Vlaamse taalwetgeving begrenst grensoverschrijdend ondernemerschap: het Europees Hof van Justitie (ver)oordeelt

Dit artikel werd geschreven door Katrien Ryckx, Mathieu Roelens.
Contacteer ons voor meer info op contact@vandelanotte.be.
Dat er een moeilijke verhouding bestaat tussen die dwingende taalwetgeving en internationale commerciële betrekkingen, kan niet worden betwist. Facturen die in een andere taal worden opgesteld, zijn in principe absoluut nietig en dus niet rechtsgeldi
In ons landje met drie gemeenschappen, drie gewesten en drie taalgebieden is taal altijd een gevoelig thema geweest. Elke taalgroep probeert de eigen taal te beschermen door middel van een taalwetgeving, die het gebruik van een taal voor bepaalde handelingen aanmoedigt of zelfs verplicht.

Dat er een moeilijke verhouding bestaat tussen die dwingende taalwetgeving en internationale commerciële betrekkingen, kan niet worden betwist. Enerzijds bent u als ondernemer verplicht uw facturen op te stellen in de taal van het gebied waarin de exploitatiezetel van uw onderneming ligt. Facturen die in een andere taal worden opgesteld, zijn in principe absoluut nietig en dus niet rechtsgeldig. Anderzijds wilt u uiteraard, als klantvriendelijke ondernemer, de taal van uw facturen aanpassen aan de bestemmeling en botst u daarbij op een strenge taalwetgeving.

Het Europees Hof van Justitie schaart zich achter ondernemers


Als klantvriendelijke ondernemer wordt u vanaf nu echter gesteund door het Europese Hof van Justitie, dat op 21 juni 2016 een arrest heeft geveld waaruit blijkt dat ook zij het niet eens is met de strenge Vlaamse taalwetgeving.

De zaak betrof een in België (Evergem) gevestigde vennootschap naar Belgisch recht en een in Italië (Milaan) gevestigde vennootschap naar Italiaans recht. De Belgische vennootschap stelde daarbij haar facturen grotendeels in het Italiaans op.

Beide partijen zijn uiteindelijk gestrand voor de Gentse rechtbank van koophandel, waarbij de Italiaanse vennootschap de nietigheid van de facturen opwierp wegens strijdigheid met de taalwetgeving. De Belgische vennootschap verdedigde zich door te stellen dat de huidige strenge taalwetgeving indruist tegen de Europeesrechtelijke bepalingen inzake het vrij verkeer van goederen.

Uiteindelijk kwam de zaak tot bij het Europees Hof van Justitie, die de redenering volgde van de Belgische vennootschap en uitdrukkelijk stelde dat de huidige strenge taalwetgeving indruist tegen het Europees principe van vrij verkeer van goederen.

En nu?


Nu het Europees Hof van Justitie een nieuwe regel heeft gesteld, zullen Belgische rechtbanken die geconfronteerd worden met anderstalige facturen naar alle waarschijnlijkheid de rechtsgeldigheid ervan niet meer betwisten. In die zin zal de verplichting om facturen integraal in het Nederlands op te stellen stilaan dode letter worden.

Toch blijft het raadzaam om, zolang de taalwetgeving niet aan deze uitspraak wordt aangepast, een meertalige factuur voor uw anderstalige klant op te stellen. Daarnaast kunt u ook nog steeds een vertaling van de Nederlandse factuur meesturen.

Dit artikel werd geschreven door

Wij zijn ook actief in volgende sectoren

Deze lijst bevat slechts enkele van onze gespecialiseerde sectoren. Klik hier voor de volledige lijst.

Meer nieuws

Binnenkort ook 21% btw op pro-Deodiensten
recent inzicht

Binnenkort ook 21% btw op pro-Deodiensten

Diensten van advocaten en gerechtsdeurwaarders die handelen onder het pro-Deosysteem, zijn onderworpen aan het bijzonder nultarief inzake btw. Het Europees Hof van Justitie heeft geoordeeld dat dit niet in overeenstemming is met de btw-richtlijn.

Wijzigingen inzake DBI-aftrek en vrijstelling roerende voorheffing voor dividenden
recent inzicht

Wijzigingen inzake DBI-aftrek en vrijstelling roerende voorheffing voor dividenden

Met de wet "houdende fiscale bepalingen" van 1 december 2016 (BS 8 december 2016) werden twee nieuwe bepalingen ingevoerd inzake de regeling van de DBI-aftrek en de RV-vrijstelling voor dividenden.

Programmawet van 25 december 2016 gepubliceerd
recent inzicht

Programmawet van 25 december 2016 gepubliceerd

Op 29 december 2016 is de Programmawet van 25 december 2016 in het Belgisch Staatsblad verschenen. Hierin zijn enkele belangrijke fiscale wijzigingen opgenomen.

Btw-loket online handel
recent inzicht

Btw-loket online handel

Er komt een Europees loket waar bedrijven digitale btw-aangiftes kunnen doen voor online handel in het buitenland.

Fiscale 'Antigoon'-doctrine: mag de fiscus onrechtmatig verkregen bewijs gebruiken?
recent inzicht

Fiscale 'Antigoon'-doctrine: mag de fiscus onrechtmatig verkregen bewijs gebruiken?

De 'Antigoon'-doctrine is een leer die stelt dat bewijs dat op onrechtmatige wijze verkregen is, toch gebruikt mag worden. De vraag stelt zich of de fiscus onrechtmatig verkregen bewijsstukken mag gebruiken bij het vestigen van belastingen.

Volledig overzicht>
Vandelanotte Aalst
AalstGentse Steenweg 55
T: +32 53 72 95 00
Vandelanotte Antwerpen
AntwerpenHerentalsebaan 71-75
T: +32 3 320 97 97
Vandelanotte Brugge
BruggeTorhoutse Steenweg 250
T: + 32 50 39 28 75
Vandelanotte Brussel
BrusselEsplanade 1/85
T: +32 2 427 44 53
Vandelanotte Deinze
DeinzeKastanjelaan 17 bus 2
T: +32 9 381 51 81
Vandelanotte Kortrijk
KortrijkPresident Kennedypark 1a
T: + 32 56 43 80 60
Vandelanotte Tournai
TournaiAvenue de Maire 101
T: +32 69 22 64 95
Zele
ZeleNachtegaalstraat 8/w5
T: +32 52 21 85 07
Menu
Taalkeuze
nlfren